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La grande cabine à roues de style Prairie ESCAPE-A


Méticuleux est le mot qui vient immédiatement à l'esprit lorsque vous voyez ESCAPE, la cabine sur roues conçue par SALA Architects en collaboration avec Dan Dobrowolski, propriétaire du luxueux complexe de Canoe Bay à Chetek, Wisconsin.

La minuscule structure de 400 pieds carrés, informée et inspirée du style des Prairies, est l'aboutissement de plus de deux décennies réfléchies au cours desquelles Dobrowolski a supervisé la construction ou la rénovation de 17 structures du complexe, y compris un lodge, un restaurant et un collection de chalets en forme de gemme. Canoe Bay était au départ une entreprise ambitieuse d'apprentissage par la pratique pour le météorologue du réseau devenu hôtelier. Au fil du temps, l'architecture de la station est devenue une esthétique sophistiquée et cohérente qui se reflète dans la conception de ESCAPE.

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«Il y a vingt ans, j'ai acheté un camp d'église abandonné et je l'ai transformé en hôtel et restaurant de classe mondiale», dit-il. «Nous sommes dans le Wisconsin, la maison de Frank Lloyd Wright, nous avons donc adopté le style architectural de notre fils natif pour notre propriété.»

Démontrant un instinct de conception avisé dans sa vision de Canoe Bay, Dobrowolski a recruté le protégé de Wright, John Rattenbury, cofondateur de Taliesin Architects en Arizona. Il a ensuite fait venir Kelly Davis de SALA Architects à Stillwater, Wisconsin.

Leurs conceptions ont porté leurs fruits, car le langage architectural en évolution qu'ils ont articulé est extrêmement populaire aujourd'hui. Cinq mille personnes traversent Canoe Bay chaque année, s'arrêtant pour rester dans les chalets soigneusement conçus de Dobrowolski, pour profiter de la vie en plein air sur trois lacs nichés dans 300 acres et pour communier avec des aigles, des loutres et des ours au milieu de nulle part.

Et maintenant, ils viennent aussi admirer l'ESCAPE.

Bien que la petite maison s'inspire du modèle de véhicule récréatif (VR) de parc standard, elle ne souffre pas des intérieurs claustrophobes standard, généralement le résultat d'une tentative de fourrage dans tous les luxes, appareils et gadgets possibles connus de l'humanité.

Non, cette structure confortable a été délibérément construite pour se sentir spacieuse, un effet obtenu en partie par son plafond cathédrale, mais aussi par sa simplicité; l'intérieur est dépouillé de l'essentiel sans sacrifier le style ou l'échelle. «C'est un type d'animal différent», explique Dobrowolski. «Nous y sommes arrivés sous un angle différent - du côté du bâtiment.»

Un modèle de parc de VR, taxé comme un bien personnel plutôt que comme un bien immobilier, est limité par la loi à une taille de seulement 400 pieds carrés d'espace clos, à l'exclusion d'un porche ou d'une terrasse. Les concepteurs et les constructeurs ont donc dû s'adapter. «Nous avons décidé de voir si nous pouvions adapter notre architecture à cette taille», dit-il.

Tout d'abord, ils ont conçu ESCAPE à l'échelle humaine, malgré les limites de ses dimensions de 14 pieds sur 28½ pieds (14 sur 40 avec le porche grillagé en option). Deuxièmement, ils n'ont pas lésiné sur les matériaux ou les caractéristiques. ESCAPE est revêtu de cèdre à l'extérieur et de pin jaune à l'intérieur, avec parquet en chêne. Il y a des armoires intégrées partout et une cheminée fabriquée en aluminium patiné se trouve dans un coin du salon principal. Dans la chambre, une immense armoire offre à la fois des tiroirs et un espace de suspension. La cuisine pleine grandeur accueille une gamme standard de 30 pouces, et la grande baignoire comprend des équipements tels qu'une douche à l'italienne en carrelage, une double vasque et une salle de toilettes séparée. «Tout est de taille normale, avec des éléments de haute qualité», dit-il. "Il est construit pour de vraies personnes - je suis une grande personne, et le Wisconsin a beaucoup de gens de taille normale, c'est donc ainsi qu'il est construit."

Dire que ESCAPE est économe en énergie, c'est comme dire que Frank Lloyd Wright était quelque peu doué. Le prototype actuellement sur place à Canoe Bay nécessite très peu d'électricité. En fait, avec chaque LED allumée, l'éclairage utilise peut-être 120 watts au total, et toute la maison pourrait être alimentée par l'énergie solaire. «Le réfrigérateur et la télévision consommeraient la majeure partie de l'énergie», explique Dobrowolski. «Les factures d'énergie de ce prototype n'ont jamais atteint la facture minimale de 30 dollars, il ne s'est jamais rapproché.»

ESCAPE est construit de la même manière qu'une maison traditionnelle en bâtons, avec un cadre de ballon et des fenêtres standard, des fermes, une toiture, un revêtement et des planchers. Il se trouve juste au-dessus d'un cadre en acier sur roues. «Il est conforme au code fédéral, tout comme un VR», dit-il. «Il peut être tiré n'importe où et les roues peuvent rester en place, avec une jupe en contreplaqué qui les recouvre.»

À 22 000 livres, cependant, ce n'est pas quelque chose qui peut être remorqué à l'arrière d'une camionnette. Comme une maison mobile, ESCAPE a besoin de la puissance d'un tracteur routier pour l'amener là où elle va. Mais une fois sur place, l'installation est essentiellement un processus «plug and play» pour la plomberie, le câblage, etc. «Cela prend de quatre à cinq heures et nous avons terminé», dit-il. "Vous pouvez enlever les roues si vous voulez, et l'attelage aussi."

Un modèle dépouillé, sans porche grillagé, commence à 79 000 $. Ajoutez le porche, un plancher chauffant pour la baignoire et tout le mobilier, et ESCAPE peut atteindre 124 000 $, couvre-fenêtres inclus. «Vous devez apporter vos propres vêtements», dit-il. "Mais alors vous êtes prêt à vous amuser."

ESCAPE peut être financé comme vous le feriez avec une voiture ou un camping-car, plutôt qu'avec une hypothèque. Les paiements mensuels, dit-il, sont inférieurs au loyer d'un appartement d'une chambre. Mieux encore - et contrairement à un appartement - l'ESCAPE peut être déplacé si besoin est.

Dobrowolski dit qu'il a été surpris par le «tsunami» de la demande pour le petit bâtiment depuis ses débuts à la fin de l'année dernière, mais il pense qu'il a touché un nerf. Jusqu'à présent, il a reçu des engagements pour plus de 100 unités, dont un certain nombre destinées à de grands campings et centres de villégiature dans l'Ouest.

«J'ai immédiatement résolu leurs problèmes», dit-il. "Si je leur en livre 20, alors ils ont un recours instantané."

Si seulement, dit-il avec un recul parfait, il y avait pensé il y a 20 ans.

J. Michael Welton écrit sur l'architecture, l'art et le design pour des publications nationales et internationales. Il édite et publie également un magazine de design numérique sur www.architectsandartisans.com.